Mairie de VALDERIES

Consolidation de l’église du Puy Saint Georges.

mardi 1er octobre 2013 par Pierre RICCA

Le 14 septembre 2013 à 11h00, de nombreuses personnes ont gravi à pied sous le soleil la colline du Puy Saint Georges (497 m d’altitude) pour atteindre au sommet l’église de Saint Barthélémy où ils se sont rassemblés, répondant ainsi à l’invitation de Pierre Cahuzac, le maire de la commune de Saussenac, et de Jean-Christophe Mathieu le président depuis 2008 de l’association des « Amis du Puy Saint Georges » qui compte une trentaine de membres. Dans l’assistance, outre les 2 personnes déjà citées et des élus des communes voisines, l’on notait la présence du conseiller général André Cabot, de Benoit Valette le directeur de l’agence du Crédit Agricole de Carmaux, de Christian Puech le président de la caisse locale du Ségala Tarnais et de Didier Cabrol le président de la caisse locale de Valdériès. Il s’agissait d’inaugurer les travaux de restauration du chœur et des arches de ce vieil édifice, consolidation réalisée par les bénévoles de ladite association parmi lesquels figurent des artisans à la retraite et notamment les frères Rigal spécialistes en maçonnerie qui se sont particulièrement investis. Tout le monde dans notre région connait l’existence de cette imposante église visible de très loin sur ce promontoire isolé qui, par l’érosion due au temps et après de nombreuses années de pillage et d’abandon, était vouée à devenir un tas de pierres. C’était sans compter sur la bonne volonté de certains amoureux du patrimoine local. En 1973, sous l’impulsion de l’abbé Rigobert, à l’époque curé de Valdériès, l’association des « Amis du Puy Saint Georges » est créée dans le but de sauvegarder cette église. Des campagnes de restauration permettent alors de sauver les arches prêtes à s’écrouler. En 2008, un relai de téléphonie est implanté sur le site et a pour effet de relancer l’association qui entreprend alors des travaux successifs pour sécuriser les lieux et établir la pérennité du bâtiment pour les générations futures : dégagement de décombres de la nef et du chœur, mise à jour du dallage, restauration de la voûte avec sa charpente et sa couverture, reprise des arches et arasement des murs de la nef pour la sécurité des visiteurs. Pour les réaliser, l’association bénéficie de dons de matériaux (briques, lauzes), d’une subvention de la municipalité et de l’aide financière du Crédit Agricole. Construite vraisemblablement au XIVème siècle, l’église Saint Barthélémy a été rattachée de 1309 à 1683 à l’Evêché d’Albi puis au séminaire de la même ville jusqu’à la dissolution de l’ordre des jésuites en 1762. Vendue comme bien national en 1794, elle appartient aujourd’hui à la commune de Saussenac. Elle se compose d’un chœur en « cul de four » avec voûte bâtie de briques foraines et toiture pentagonale en lauzes, d’une nef pavée de briques et de dalles de schiste avec deux belles voûtes en « arc brisé » supportant la charpente, d’une tour sur 4 niveaux percés de meurtrières sur la partie inférieure et de larges ouvertures sur les étages supérieurs, d’un cimetière, d’une écurie en grande partie démolie et d’une sacristie aujourd’hui disparu. Dans son discours, après avoir remercié les bénévoles et les divers donateurs, Jean-Christophe Mathieu a indiqué que les chantiers allaient se poursuivre pour la sécurisation de la tour. Prenant ensuite la parole, Pierre Cahuzac a remercié les membres de l’association, souhaitant l’implication des habitants et des amoureux des vieilles pierres pour les futurs travaux. Le mot de la fin revenait à André Cabot qui a déclaré : « Je suis très heureux d’être parmi vous aujourd’hui, je tiens à rendre hommage à l’abbé Rigobert et à vous tous qui avez su reprendre le flambeau. En préservant ce patrimoine, en le sécurisant, vous rendez service à la société. Grâce à votre présence sur les lieux, les vols de pierres ont cessé. Je vous adresse tous mes compliments et bon vent à l’association ». Cette sympathique manifestation s’est ensuite terminée autour d’un buffet et du verre de l’amitié.

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