Mairie de VALDERIES

Jean ARNAUD, artiste-peintre valdérois méconnu.

lundi 18 avril 2016 par Pierre RICCA

Navigation rapide

Après la publication en 2014 d’un ouvrage sur les poilus de Valdériès morts pour la France, Alain SALLES vient d’achever un livre sur la vie et l’œuvre d’un artiste peintre valdérois nommé JEAN ARNAUD (1905 – 1946). L’auteur, natif des hauts cantons de l’Hérault, installé à Valdériès depuis 1972, retraité, ancien enseignant et ancien employé de banque, est très curieux et passionné par la généalogie et les recherches, notamment celles concernant les histoires locales. Questionné sur les motivations qui l’ont amené à réaliser son dernier ouvrage, il précise : « Suite à l’exposition faite en 2005 à la médiathèque de Valdériès à l’occasion du centenaire de la naissance de JEAN ARNAUD, j’ai eu l’idée d’écrire un livre pour faire découvrir cet artiste peintre méconnu et non classé au « Bénézit ». Je souhaitais également que mon ouvrage serve de référence. Il y a plus de 20 ans que je recense les tableaux de ce peintre détenus par les vieilles familles de Valdériès. L’abbé RIGOBERT, un ancien professeur du séminaire de Valence d’Albigeois et ancien curé de la paroisse de Valdériès, avait également commencé ces recherches et je me suis aidé de ses diapositives. Les gens, informés notamment par la presse, m’ont encouragé dans ce travail. Je les remercie pour leur accueil et de m’avoir permis de photographier les œuvres ». Son livre, imprimé en numérique pour en limiter les coûts (par les Ets Escourbiac de Graulhet), a été édité en 150 exemplaires par la Médiathèque du Puy Saint Georges à Valdériès. Il se présente sous la forme d’un carnet de croquis de peintre et s’ouvre complètement à plat grâce à un ressort en forme de spirale. Il comprend 106 pages et plus de 120 reproductions de tableaux. Il comporte la préface de Françoise ARNAUD-ROCA, fille de l’artiste, l’introduction d’Alain SALLES et le récit de la vie du peintre par un de ses cousins. Il sera vendu au prix de 25 € l’unité.

La vie de l’artiste.

Il est né le 01 mars 1905 à Alger où son père, officier supérieur, était alors affecté. Le hasard des garnisons paternelles le conduira notamment à Mont de Marsan et Avignon où se révèlera sa remarquable intelligence. En effet, à l’âge de 4 ans, il a appris à lire et à écrire en 15 jours. Il n’a que 9 ans lorsqu’il perd son père à la veille de la première guerre mondiale et vient vivre chez ses grands-parents au château de Bégous à Valdériès. Son grand-père, Benjamin PALASI, était alors notaire au village et avait été à plusieurs reprises le maire de la commune. Puis Jean ARNAUD fait ses études à l’école Sainte Marie à Albi et un des abbés de l’établissement, professeur de dessins, lui inculquera les premiers rudiments de l’art. L’adolescent est cossard, peu travailleur, mais doué pour la peinture et le dessin. Il n’exerce ses dons artistiques que lorsqu’il en a envie. A l’âge de 18 ans, il va tenter sa chance à Paris et s’installe d’abord dans les vieux quartiers puis à Montmartre. Ses études sont payées par sa famille et surtout par sa grand-mère. Il apprend très vite, peint rapidement et occupera toujours les premières places dans les concours artistiques. Il y mène une vie identique à celle de TOULOUSE-LAUTREC et y fréquente tous les milieux d’artistes. C’est là qu’il rencontre sa future épouse Yvonne LEBON avec laquelle il aura une fille unique. Mais on le retrouve aussi à Perpignan où il a un atelier et dans plusieurs autres régions ensoleillées telles que Collioure et Amélie-les-Bains où il allait soigner sa maladie pulmonaire. A l’âge de 30 ans, bien qu’ayant séjourné à Paris, en Espagne et en Afrique du Nord, c’est finalement dans la région albigeoise qu’il choisira de revenir, endroit où il se plaisait le plus. Il partageait son temps entre Bégous où il avait aménagé son atelier dans une dépendance du château et les environs de Valdériès comme le Puy Saint Georges ou les gorges du Cérou. Peu fortuné et abusant de l’alcool, il décèdera à Valdériès le 26 mars 1946 d’une congestion pulmonaire après quelques jours de maladie.

Son œuvre.

JEAN ARNAUD a effectué de la peinture réaliste. Véritable artiste indépendant et fantaisiste, doué pour les croquis, les huiles et les aquarelles, il a vendu très peu de ses toiles durant sa courte existence, ce qui expliquerait ce manque de références. Le format même démesuré de ses réalisations ne le gênait pas. On trouve des tableaux de très grandes dimensions (4,50 m x 1,65 m par exemple). Souvent, pour le faire travailler, il fallait lui donner les toiles, les contreplaqués, les peintures et presque les pinceaux. Il n’amenait alors que son savoir-faire. Il est fréquent de retrouver un ou plusieurs de ses tableaux chez des particuliers de notre région. En effet, il lui arrivait de donner un dessin, un portrait ou un paysage en échange d’un service rendu, en paiement d’une consultation médicale, d’un séjour en pension et même contre un simple verre de vin. C’est ainsi que l’on trouve ses œuvres chez des anciens médecins albigeois et dans des hôtels de Collioure et Amélie-les-Bains où il a séjourné. Le peintre a même réalisé des vitraux et restauré sous la direction de l’archiprêtre Louis Birot les fresques intérieures de la chapelle Saint Loup à la cathédrale Sainte Cécile d’Albi. Ses œuvres, toutes issues de collections privées, seront exposées du 9 au 30 avril 2016 à la médiathèque du Puy Saint Georges, 6 chemin de Mussac à 81350 Valdériès. La vente du livre intitulé « Jean Arnaud peintre Valdérois » dédicacé par Alain SALLES et le vernissage de cette exposition effectué en présence de la fille de JEAN ARNAUD, auront lieu à la même médiathèque le samedi 09 avril 2016 à 11 heures. Renseignements : 05.63.56.49.71 et 05.63.56.55.88 – mediatheque@cs-segalatarnais.org et www.cs-segalatarnais.org

Quant à Alain SALLES, il ne s’arrêtera pas à se second ouvrage. Il envisage de publier une monographie à la puissance 3 de Valdériès (époque fin XVIII et XIX siècles) d’après des manuscrits de 3 valdérois : Paul Molinier (instituteur), Félissou Durand (agriculteur) et André Jean (militaire, officier supérieur).

Portfolio


Accueil du site | Contact | Plan du site | Espace privé | Statistiques | visites : 271847

Site réalisé avec SPIP 1.9.2d

Administrateur du site : Claude KROUK

     RSS fr RSSPresse RSSTarn Libre   ?